Relief

Sïnai, dromadaires dans les dunes

Sïnai, dromadaires dans les dunes

L’Égypte est formée d’une étroite bande de terre nourrie par le Nil et d’un vaste désert à l’ouest, le désert Libyque avec son chapelet d’oasis, et le désert Arabique à l’est avec sa chaîne montagneuse. Sur une superficie de 1 001 449 km2, 36 000 seulement sont cultivables soit moins de 4 %. L’Égypte partage ses frontières avec la Libye à l’ouest, le Soudan au sud et Israël à l’est. La Méditerranée baigne tout le nord du pays, tandis que la mer Rouge longe toute la côte est, se spanisant en deux bras pour encadrer le Sinaï : le golfe d’Aqaba à l’est, et le golfe de Suez à l’ouest, relié à la Méditerranée par le canal de Suez. Du nord au sud, le pays s’étend sur 1025 km et se spanise en trois zones naturelles : la basse Égypte, formée principalement par le delta du Nil, s’étend de la Méditerranée au Caire ; la haute Égypte, du Caire à Assouan (la haute Égypte est souvent spanisée en deux zones : la moyenne Égypte, du sud du Guizèh à Nag Hammadi et la haute Égypte, de Nag Hammadi à Assouan) et enfin la Nubie qui s’étend du sud d’Assouan jusqu’au Soudan.
Dans ce pays essentiellement désertique, l’agriculture et la vie se sont concentrées dans les régions où l’irrigation est possible, le long du Nil et sur son delta, sur la côte méditerranéenne et dans les oasis. Avec le progrès technique plusieurs villes nouvelles ont été créées ces dernières années en plein désert. Néanmoins, le vieux proverbe arabe « Le Nil c’est l’Égypte » demeure véridique. Il n’y a pas de culture possible sans une irrigation pérenne à travers de nombreux canaux. L’étroite bande de terre fertile formant le bassin du Nil oscille entre quelques centaines de mètres (en haute Égypte) et une vingtaine de kilomètres (près du Caire). Après avoir traversé la capitale, le fleuve se spanise en deux branches : celle de Damiette à l’est et celle de Rosette à l’ouest délimitant un triangle de terre: le Delta.
Dans le désert Arabique, le Gebel Chayeb atteint une hauteur de 2 880 m. Le mont Sinaï, appelé aussi mont Sainte-Catherine, culmine à 2 639 m. Le désert Libyque en partie sablonneux est sillonné par de petites hauteurs rocheuses. Ses dunes sont entrecoupées, çà et là d’oasis, du nord au sud : Siwa, Bahariya, Farafra, Dakhla, Kharga. Le désert se compose également d’un haut plateau de 300 m d’altitude et de dépressions. Celle de Qattara atteint 130 m au-dessous du niveau de la mer. Celle moins profonde du Wadi Natroun se trouve sur la route du désert entre Alexandrie et le Caire.

Mer

L’Egypte est bordé au nord par la Mer Méditerranée et à l’est par la mer Rouge. Le Canal de Suez long de 163 km relie Port-Saïd donnant sur la Méditerranée à Suez donnant sur la mer Rouge. Il permet aux navires d’aller d’Europe en Asie sans devoir contourner l’Afrique par le cap de Bonne-Espérance. Avant son creusement, les marchandises devaient être transportées par voie terrestre entre la Méditerranée et la mer Rouge.

Lire la suite du guide