Le français n’est que très peu usité. Et même si l’anglais, première langue obligatoirement apprise au cours des études, est très répandu, c’est en espagnol qu’il est le plus simple de communiquer, d’autant que personne ne songera à critiquer un étranger pour des erreurs de prononciation ou de vocabulaire.

Prononciation

De tous les pays d’Amérique latine, c’est au Costa Rica que la langue parlée se rapproche le plus du castillan originel. Mieux, à l’image des Québécois avec la langue française, les Costaricains se méfient des anglicismes et cherchent souvent à hispaniser des expressions venues en droite ligne des Etats-Unis : on ne parlera pas ainsi de basket-ball, mais de baloncesto… De là est née la majorité des tiquismos, expressions purement locales qui font la spécificité de la langue des Ticos. Le plus célèbre d’entre eux, repris comme slogan publicitaire par l’Institut national du tourisme, est pura vida dont la signification est très large. Employé en toutes occasions, ce peut être la réponse à la question « comment allez-vous ? », traduite ici par Qu’ihubo ?
Comme en Argentine et au Paraguay, la langue a conservé l’usage du vos au lieu du tu, avec une complication certaine : la modification de la conjugaison à la deuxième personne du singulier. Ainsi, tu puedes devient vos podés… Heureusement, les Ticos ne sont jamais obtus. Ils comprennent parfaitement le castillan et sauront tendre une oreille attentive envers ceux qui mettent en pratique leurs réminiscences scolaires. 

Compter

Un : uno.
Deux : dos.
Trois : tres.
Quatre : cuatro.
Cinq : cinco.
Six : seis.
Sept : siete.
Huit : ocho.
Neuf : nueve.
Dix : diez.
Onze : once.
Douze : doce.
Treize : trece.
Quatorze : catorce.
Quinze : quince.
Vingt : veinte.
Cent : cien.
Cinq cents : quinientos.
Mille : mil.
Cinq mille : cinco mil.
Un million : un millón.
Formules de politesse 
Merci : gracias.
De rien : de nada.
S’il vous plaît : por favor.
Bonjour : hola (familier) ou buenos dias.
Bon après-midi : buenas tardes.
Bonsoir : buenas noche.
Au revoir : adiós.
Comment allez-vous ? : ¿ qu’ihubo ?
Bienvenu : bienvenido. 

Vocabulaire

Aéroport : aeropuerto.
Gare : estación.
Un café : un café.
Police : policia.
Poste : correo.
Toilettes : baños.
Voiture : coche.
Demain : mañaña.
Aujourd’hui : hoy.
Jour : dia.
Nuit : noche.
Gauche : izquierda.
Droite : derecha.
Lundi : lunes.
Mardi : mertes.
Mercredi : miércoles.
Jeudi : jueves.
Vendredi : viernes.
Samedi : sábado.
Dimanche : domingo. 

Expressions courantes

Je comprends/je ne comprends pas : entiendo/no entiendo.
Je ne parle pas bien espagnol : hablo poco castellano espanol.
Oui/non : si/no.
D’accord : de acuerdo.
Comment vous appelez-vous ? : ¿ cómo se llama ?
Combien cela coûte-t-il ? : ¿ cuánto cuesta ?
Acceptez-vous les cartes de crédit ? : ¿ trabajan con tarjetas de crédito ?
Peut-être : quizás.
Après : después.
Où se trouve… ? : ¿ donde está… ?
Parlez-vous français ? : ¿ habla francés ?
J’aimerais un café, un thé… : me gustaria un café, un té…

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