La saison idéale pour voyager

Le climat belge est tempéré, océanique, instable et moyennement ensoleillé. Les précipitations sont nombreuses, surtout en automne. Sur la côte (où l’eau de mer atteint rarement 18° C), le climat est légèrement plus doux que dans le reste du pays, mais aussi plus venteux. En haute Belgique, les hivers sont plus rigoureux qu’ailleurs, et il est même possible d’y pratiquer le ski de fond ou alpin lorsque l’enneigement est suffisant. La meilleure saison pour découvrir le pays s’étend du début mai à la fin septembre : les températures sont les plus élevées, l’ensoleillement plus généreux et les précipitations moins nombreuses qu’en d’autres temps. Même si une averse (une « drache », comme on dit à Bruxelles) ou un orage ne sont jamais à exclure. Dès octobre, les températures et la luminosité baissent sensiblement.

Tableau des températures moyennes mensuelles (en ° C)

  Janv fev Mars Avril Mai Juin Juil Aout Sept Oct Nov Déc
Bruxelles 2 4 6 9 13 16 17 17 15 11 6 3
Gand 3 4 6 8 12 14 16 17 15 12 7 4
Bruges 3 4 6 8 12 14 16 17 15 12 7 4

Tableau des précipitations (en mm)

  Janv fev Mars Avril Mai Juin Juil Aout Sept Oct Nov Déc
Bruxelles 75 60 50 55 55 55 80 75 70 70 70 70
Gand 50 50 40 35 30 35 60 55 60 75 65 55
Bruges 50 50 40 35 30 35 60 55 60 75 65 55

 

de l’ensoleillement moyens mensuels (en h/j)

  Janv fev Mars Avril Mai Juin Juil Aout Sept Oct Nov Déc
Bruxelles 2 3 4 5 6 7 6 6 5 4 2 1
Gand 2 2 4 6 7 7 7 6 5 4 2 1
Bruges 3 4 6 8 12 14 16 17 15 12 7 4

 

Boucler sa valise

En toute saison, un vêtement de pluie et un parapluie seront indispensables. Au printemps et en été, des vêtements de demi-saison suffisent. En hiver, des gros lainages s’imposent. Globalement, les règles d’habillement sont moins rigides que par le passé, même si certains établissements insistent encore sur une tenue appropriée : le Théâtre royal flamand (Gand), le TRM (Bruxelles), les meilleurs restaurants, apprécient le port du costume et de la cravate pour les hommes et du tailleur ou d’une robe élégante pour les dames.

Tyne Cot British Military Cemetery & Memorial, Belgium © Jim Linwood

Tyne Cot British Military Cemetery & Memorial, Belgium © Jim Linwood

Santé

La Belgique se situe en dehors de toute zone sanitaire difficile. Le pays est, selon un récent classement de l’Organisation mondiale de la santé, au 28e rang mondial pour la qualité des soins et leur accessibilité. Dans toutes les communes, les médecins généralistes et les pharmaciens assurent à tour de rôle des gardes pour les jours fériés et les week-ends. Les pharmacies sont bien approvisionnées. Les médecins reçoivent pendant leurs heures de consultation ou sur rendez-vous. Avec ou sans assurance, ils exigeront souvent du patient un paiement immédiat et en liquide.
Avant votre départ, au moins deux semaines à l’avance, demandez votre carte européenne d’assurance maladie (CEAM). Celle-ci vous permet d’attester de vos droits à l’assurance maladie dans un pays membre de l’Union européenne et de bénéficier si besoin d’une prise en charge des soins médicaux selon la législation en vigueur dans le pays de séjour. La CEAM est individuelle et nominative. Elle est gratuite sur simple demande auprès de l’assurance maladie mais ne remplace pas votre carte Vitale en France. Pour traiter les symptômes de diarrhée aiguë, prévoir un antidiarrhéique qui permettra, en complément d’un régime réhydratant, d’éliminer rapidement la gêne occasionnée. Pour apaiser piqûres d’orties ou d’insectes et coups de soleil, appliquer une crème appropriée qui viendra à bout des démangeaisons. Enfin, contre le mal des transports (en bateau, voiture, autocar et avion), mieux vaut anticiper et prendre avec soi un médicament antinauséeux et antivomissement.

Devise et budget vacances

Depuis le 1er janvier 2002, la monnaie officielle est l’euro.
Dans les banques ou à la poste, la plupart des opérations (virements, etc.) sont payantes.
Les principales cartes de paiement sont utilisées quasiment partout et la plupart des hôtels acceptent les réservations effectuées par ce biais. Il est souvent d’usage de demander au client une empreinte de sa carte de paiement à son arrivée à l’hôtel.
De très nombreuses banques et bureaux de poste disposent de distributeurs automatiques de billets accessibles 24 h/24.
Pour les voyageurs comme pour les habitants, la vie est de plus en plus chère en Belgique : depuis l’euro, les économistes parlent d’une hausse de 20 % du coût réel de la vie. Sans parler d’une profusion de taxes emballées sous diverses appellations. Un voyageur indépendant devra prévoir un budget journalier minimum de 60 à 75 € (visites, repas, déplacements, frais divers,…), hors logement. Il est possible de manger un snack léger pour 5 à 8 € (hors boisson), mais les meilleures tables étoilées nécessitent des budgets parfois supérieurs à 125 à 150 € par personne. Entre ces extrêmes, tout est possible. Ecarts identiques au niveau de l’hébergement, avec certaines chaînes hôtelières à petits budgets (environ 30 €/ chambre) et des hôtels de luxe où les prix sont parfois négociables à force de persuasion et en fonction du taux de remplissage de l’hôtel… Les prix sont sensiblement plus élevés dans les quartiers touristiques.

Suggestions d’itinéraires

Parcours BD à Bruxelles
Il est possible de parcourir Bruxelles sur les traces des plus célèbres héros de la BD belge et internationale : Gaston Lagaffe, Lucky Luke, Blake et Mortimer, Ric Hochet, le Petit Spirou, Boule et Bill, Tintin et Milou… Au coin d’une rue, dans une station de métro ou sur un mur, les héros de la BD – sculptures ou fresques murales – rattrapent le passant et lui font un sympathique clin d’œil. Choisir la BD pour découvrir Bruxelles, c’est suivre un souriant « fil rouge » qui permet de sillonner les quartiers touristiques ou plus méconnus, huppés ou plus populaires. 

Les cours d’eau gantois à la barre de votre yacht
Pour découvrir la région gantoise de manière originale, il est possible de louer sur réservation préalable au port de Gand (Minerva boat company, tél. : (09)233 79 17; www.minervaboten.be) un mini-yacht et de partir pour une agréable escapade fluviale sur les cours d’eau des environs ou sur la Lys, vers Sint-Martens-Latem et Deurle. Le permis et l’expérience de la navigation ne sont pas nécessaires. Les bateaux (de quatre à six passagers), faciles à manœuvrer, sont équipés de moteurs électriques ou à essence très discrets. L’idéal pour, une fois le centre-ville animé laissé derrière soi, profiter pleinement de la beauté des paysages et des bruits de la nature environnante. 

Bruges à VTT
A Bruges, les amoureux de la « petite reine » sont privilégiés. Dans le centre-ville, ils peuvent rouler dans les deux sens dans plus de 50 rues à sens unique, et beaucoup d’artères disposent d’une bonne piste cyclable. Les possibilités de locations sont nombreuses, et une organisation privée (Quasimundo bike tours, tél. : +(32) 50 330 775; www.quasimundo.com) organise des randos VTT guidées et commentées. Une agréable façon de découvrir centre historique, remparts, moulins à vent ou d’autres sites inaccessibles à pied. Voire de partir, au long d’un circuit de 30 km, à la découverte des plus beaux sites historiques de la région.

Documentation

(Librairies de voyages à Paris et en province)

A Paris
Ulysse : 26, rue Saint-Louis-en-l’Ile, 75003 Paris, tél. : 0143251735.
Itinéraire : 60, rue Saint-Honoré, 75001 Paris, tél. : 0142361263.
A consulter également, les espaces librairies des magasins Fnac et Virgin Megastore.

En province
Les Cinq Continents : 20, rue Jacques-Cœur, 34000 Montpellier, tél. : 0467664670.
Magellan : 3, rue d’Italie, 06000 Nice, tél. : 0493823181.
Ombres blanches : 50, rue Gambetta, 31000 Toulouse, tél. : 0534455333.
Ariane : 20, rue du Capitaine-Alfred-Dreyfus, 35000 Rennes, tél. : 0299796847.
Géorama : 20-22, rue du Fossé-des-Tanneurs, 67000 Strasbourg, tél. : 0388750195.
Raconte-moi la Terre : 38, rue Thomassin, 69002 Lyon, tél.: 04 78 92 60 20.
Autour du monde : 15, rue Saint-Jacques, 59000 Lille, tél.: 03 20 78 19 33.

La Belgique à Paris

Elvis Pompilio : 62, rue des Saints-Pères, 75007 Paris, tél. : 0145448202.
Les chapeaux les plus remarquables du modiste bruxellois le plus remarqué.
Godiva : 237, rue Saint-Honoré, 75001 Paris, tél. : 01 42 60 44 64.
Un grand nom du chocolat et de la praline Belge. Pour connaître les adresses des points de vente en France, s’adresser au 0033 142 60 61 31.

Restaurants
(Notre sélection coup de cœur)
Bouillon Racine : 3, rue Racine, 75006 Paris, tél. : 0144321560.
Un must dans le genre : un talentueux chef belge se plaît à démontrer que la gastronomie de son pays d’origine peut aussi être raffinée et savoureuse.
L’Arrière-Cuisine : 3, rue Racine, 75006 Paris, tél. : 0144321560.
Voisin du précédent et appartenant au même chef-propriétaire, cette annexe du Bouillon Racine permet à chacun de calmer son appétit en mangeant, en toute simplicité, une assiette du jour ou une excellente viande rôtie.

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